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La Ciudadela

El edificio que alberga La Biblioteca de Mxico, fue construido a finales del siglo XVIII para instalar la Real Fbrica de Tabacos de la Nueva Espaa.

El virrey Bucareli le encarg la elaboracin de los planos al ingeniero militar Miguel Constanz, pero fue Miguel Mascar, quien dise y calcul el costo de los trabajos en 1788. La Academia de San Fernando dictamin desfavorablemente el proyecto, por lo que en 1793 se le encarg la construccin del edificio al arquitecto espaol Antonio Gonzlez Velzquez, director de arquitectura de la Academia Mexicana de San Carlos.Cuatro aos despus los trabajos fueron suspendidos, y fue hasta 1805 cuando el arquitecto Ignacio Costera, retom la obra hasta su terminacin en junio de 1807.

Un ao ms tarde el edificio fue remodelado, y tuvo otros usos adems de ser fbrica de tabacos. En 1815 sirvi de prisin poltica al insurgente don Jos Mara Morelos y Pavn, de donde sali para ser fusilado en San Cristbal Ecatepec.

Durante el Movimiento de Independencia, el Virrey Flix Mara Calleja hizo las gestiones necesarias para que el edificio fuera destinado a Parque General de Artillera, convirtindose oficialmente en Ciudadela, el 19 de octubre de 1816.

Consumada la Independencia, el General Guadalupe Victoria utiliz el edificio de la Ciudadela para almacenar armamento; posteriormente, el presidente Vicente Guerrero corrigi la traza exterior, ampli y profundiz los fosos que la rodeaban y remodel sus patios y salas.

Por su arquitectura, la edificacin de la Ciudadela responde al estilo neoclsico y ornato sobrio acorde a la poca en que fue construida, y debido a la solidez de su estructura que le confiere un aspecto de fortaleza, fue escenario de varios pronunciamientos polticos y militares como el cuartelazo de 1913, pronunciado por las fuerzas antimaderistas y mejor conocido como La Decena Trgica.

El edificio de La Ciudadela estuvo a cargo de autoridades militares, que lo destinaron a diversos usos tales como depsito de armamento, talleres de maestranza y armera, prisin poltica, cuartel, hospital, laboratorio y almacenes de sanidad militar. Hasta fechas recientes el edificio de La Ciudadela estuvo compartido con dependencias de la Secretara de la Defensa Nacional y de Gobernacin.

El edificio fue declarado monumento histrico en 1931, porque se ubica en la zona de monumentos del Centro Histrico de la Ciudad de Mxico, y figura en el listado del decreto respectivo, publicado en el Diario Oficial del 11 de abril de 1980.

El 30 de enero de 1944, el entonces Presidente de la Repblica, General Manuel vila Camacho, concedi parte del inmueble de La Ciudadela a la Biblioteca de Mxico, gracias a las gestiones hechas por Jos Vasconcelos, que pretenda rescatar y reorganizar la Biblioteca Nacional, proyecto que nunca vio realizarse.La Biblioteca de Mxico fue inaugurada el 27 de noviembre de 1946, y su primer director fue el licenciado Jos Vasconcelos.

En diciembre de 1987, la Secretara de Educacin Pblica orden la reconstruccin y remodelacin del edificio, proyecto que encomend al arquitecto Abraham Zabludovsky, Premio Nacional de Arte. Zabludowsky propuso que el inmueble conservara el casco original y que una novedosa estructura de paraguas transparentes de acero y vidrio cubriera los patios, sin que tocara el edificio antiguo, dando como resultado nuevas reas de lectura y permitiendo a la vez vistas ilimitadas. 

En 2011 el Conaculta tuvo el propsito de restaurar y devolver a la construccin su antiguo esplendor y dar paso a La Ciudadela, la Ciudad de los Libros. El proyecto incluy adems innovaciones y tecnologa del siglo XXI en un edificio del siglo XVIII, as como una atractiva librera, salas de lectura, servicios digitales, sala infantil, rea para personas con discapacidad visual, galera para exposiciones, la recuperacin de la circulacin y un aprovechamiento integral del espacio en un entorno de gran atractivo arquitectnico. La nueva intervencin arquitectnica corri a cargo de la Direccin General de Sitios y Monumentos del Patrimonio Histrico, bajo la responsabilidad de los arquitectos Bernardo Gmez-Pimienta y Alejandro Snchez.


Micrositio histrico sobre la remodelacin de La Ciudadela (2011-2012).


Video "La Ciudadela se transforma".