Biografía
Antonio Castro Leal

Fotografía:
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Nació en la ciudad de San Luis Potosí, S.L.P., el 2 de abril de 1896; murió el 7 de enero de 1981 en la ciudad de México Licenciado y doctor en derecho por la Universidad Nacional, y doctor en filosofía por la Universidad de Georgetown, en Washington, D. C. Fue profesor de literatura en las escuelas Nacional Preparatoria y de Altos Estudios, de la misma materia en la Facultad de Filosofía y Letras, y de derecho internacional público en la de Jurisprudencia. En 1915 integró el grupo conocido como "Los Siete Sabios" (en alusión a los siete sabios de la Grecia antigua). Desempeñó importantes cargos en la administración pública: fue rector de la Universidad Nacional de México (1928-1929), bajo cuya gestión se creó la Sección de Economía (actual Escuela Nacional de Economía); de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales. Su periodo como rector duró poco más de seis meses, del 9 de diciembre de 1928 al 21 de junio de 1929. Durante ese periodo es creada la sección de Economía de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales y se acuerda el aumento de un año al ciclo preparatorio, que en 1923 se había reducido al crearse el ciclo secundario. A raíz de una situación relacionada con los exámenes de la Facultad de Derecho que se encontraban muy relajados, lo estudiantes protestaron por las medidas que pretendían establecer las autoridades para regular esos exámenes, y se originó una huelga estudiantil apoyada por la Confederación Estudiantil Mexicana, que tenía representación de todas las escuelas del Distrito Federal y que contaba con un gran apoyo en todo el país. El gobierno, ante la posibilidad de que este movimiento alcanzara un nivel mayor o que fuera utilizado por la campaña presidencial de Vasconcelos, intervino por medio de Manuel Puig Casauranc, quien había sido secretario de Educación Pública. A él entregaron los estudiantes sus peticiones, a las que el presidente Portes Gil contestó disponiendo una nueva ley de la Universidad, proponiendo su autonomía, para arreglar el conflicto. El 19 de junio de 1929, días antes de la promulgación de la nueva ley, es aceptada la renuncia del rector Castro Leal; director de Bellas Artes (1934, año en que se inauguró el Palacio de BeIlas Artes); jefe de Supervisión Cinematográfica de la Secretaria de Gobernación y presidente de la Comisión Nacional de Cinematografía (1946-1949); embajador ante la UNESCO (1949-1952) y miembro del consejo directivo de esta organización (1949-1954), en cuyo carácter consiguió que se fundara en Pátzcuaro, Mich., el Centro de Educación Fundamental de Adultos para la América Latina (Crefal) y que el español, aparte del inglés y el francés, fuera declarado idioma de trabajo. Fue presidente de la Comisión de Monumentos y Sitios Arqueológicos de la UNESCO (1950-1952) y de la Sociedad de Críticos de Arte, correspondiente de la de París (1952-1955); coordinador de Humanidades de la UNAM (1952-1954); director de Cursos Temporales de la UNAM, y de los Cursos de Extensión Universitaria de México en San Antonio, Texas (1955-1963). Asimismo, fue miembro del servicio diplomático durante quince años, habiendo ocupado diversos puestos en Chile, Estados Unidos, Francia, Ginebra (Sociedad de las Naciones), España, Polonia, Holanda e Inglaterra, así como el de director en español de la Enciclopedia Barsa y de la "Colección de Escritores Mexicanos" de la Editorial Porrúa (91 volúmenes publicados, de los cuales prologó 34). Fue miembro del Seminario de Cultura Mexicana y de la Academia de la Lengua. Es autor de varios estudios, traducciones y de un buen número de antologías de poesía y novela mexicanas. Realizó importantes estudios sobre la literatura mexicana en la época de la Colonia, y sobre la novela de la Revolución, además de antologías y recopilaciones; hasta muy avanzada edad siguió ejerciendo la crítica y reseña literarias. Ingresó en El Colegio Nacional el 9 de agosto de 1948.

FUENTES: http://www.colegionacional.org.mx/; Compendio de Legislación Universitaria, Universidad Nacional Autónoma de México, info4.juridicas.unam.mx/unijus